Qu’est-ce que la conscience ?

Répondre à cette question apparemment anodine reste un défi notamment pour les neuroscientifiques. Chacun a une intuition de ce que signifie ce terme, mais le définir reste d’une autre envergure.

La réponse de saint Augustin à qui l’on demandait de définir le temps pourrait s’appliquer à la conscience : « Si personne ne m’interroge, je le sais ; si je veux répondre à la demande, je l’ignore. » Outre sa définition, la conscience soulève d’innombrables questions : quand naît-elle chez l’enfant ? Comment la déceler chez le sujet qui a sombré dans le coma ?

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